Valery Zakharov : le successeur de Prigojine à la tête du groupe Wagner ?

Publié le 27 août 2023 , 7:45
Mis à jour le: 27 août 2023 1:07 pm

Valery Zakharov : le successeur de Prigojine à la tête du Groupe Wagner ?

 

L'ex-douanier russe Valery Zakharov, devenu commandant des mercenaires russes, et ancien conseiller du chef de l'État centrafricain Faustin Archange Touadera
L’ex-douanier russe Valery Zakharov, devenu commandant des mercenaires russes, et ancien conseiller du chef de l’État centrafricain Faustin Archange Touadera. Copyright Éric Ngaba

 

 

Bangui, 28 août 2023 (CNC) – Près d’une semaine s’est écoulée depuis la disparition du fondateur et chef du groupe paramilitaire Wagner, Evgueni Prigojine. Cette situation a ouvert une fenêtre d’incertitude sur la direction que prendra ce groupe controversé. Parmi les noms qui circulent dans les cercles du Kremlin, celui de Valery Zakharov se démarque de celui de Troshev Andrei, un vétéran de guerre et aussi un des fondateurs de ce groupe. Valery Zakharov, ancien conseiller en sécurité du président putschiste centrafricain Faustin Archange Touadera, pourrait être le prochain à diriger Wagner.

 

La présence de Wagner en Afrique, en particulier en République centrafricaine, est reconnue comme un modèle de l’influence russe dans le continent. Des rapports émanant de l’initiative mondiale contre la criminalité organisée transnationale soulignent que les activités de Wagner dans ce pays pourraient être interprétées comme une nouvelle colonisation. Cette situation complexe éveille des préoccupations à Washington et suscite des interrogations quant aux conséquences du décès du chef du groupe.

 

Selon Lova Rinel, spécialiste de Wagner et de la Russie en Afrique, affiliée à la Fondation pour la recherche stratégique, la mort d’Evgueni Prigojine ne signifie pas nécessairement la disparition du groupe et de son influence en Afrique. Elle compare Wagner à une pieuvre mafieuse : bien que la tête puisse être coupée, ses tentacules restent actifs. Elle suggère même que Valery Zakharov, en tant qu’ancien conseiller présidentiel et commandant en chef potentiel de Wagner, pourrait être le successeur naturel.

 

Dmitry Sergeevich Sytii, Valery Zakharov et Oleg
Monsieur Dmitry Sergeevich Sytii, Monsieur Valery Zakharov et Monsieur Oleg

 

Valery Zakharov, un ancien agent des services secrets russes, est l’un des rares membres restants de la hiérarchie de Wagner, étant donné que d’autres successeurs potentiels semblent avoir également disparu. Sa proximité passée avec le président putschiste centrafricain et sa connaissance des opérations de Wagner en font un candidat crédible pour prendre les rênes du groupe paramilitaire.

 

Il est clair que l’Afrique occupe une place stratégique dans les ambitions russes. Même après sa mutinerie en Ukraine, Evgueni Prigojine a continué de souligner l’importance de l’Afrique pour la Russie. L’influence russe sur le continent est devenue cruciale pour obtenir le soutien des dirigeants africains lors des votes aux Nations Unies, notamment en raison du besoin de Vladimir Poutine d’un soutien diplomatique élargi.

 

La mort du chef de guerre ne devrait pas nécessairement altérer la situation en République centrafricaine. Le gouvernement local insiste sur le fait qu’il a un accord de défense avec la Russie, pas directement avec Wagner. Il semble que Moscou ait externalisé ses activités via ce groupe paramilitaire, ce qui a été longtemps nié par Vladimir Poutine. Cependant, il a finalement admis que la Russie avait financé Wagner à hauteur de 86 milliards de roubles (plus de 1,2 milliard de dollars), en échange de services en tant que bras armé à l’étranger.

 

En réalité, la disparition d’Evgueni Prigojine ne signifie pas la fin des activités de Wagner en Afrique. La montée potentielle de Valery Zakharov en tant que chef du groupe pourrait maintenir le statu quo ou même renforcer l’influence russe dans la région. Les liens complexes entre le Kremlin, Wagner et la République centrafricaine continuent de susciter des questions sur la nature exacte de leur partenariat et de leurs objectifs en Afrique.

 

Par Alain Nzilo

Directeur de publications

 

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